¿O es un bulo? ¿Qué es en realidad el aroma de vainilla?

Cuando he leído en facebook que lo produce el ano del castor me he quedado boquiabierta. Además, en la información se incluía un vídeo de un hombre abriendo en canal a un pobre animalito. Le iba a sacar algo de su interior… No, no pienso poner el enlace al vídeo. Ni por asomo. Por la tarde, yo seguía dándole vueltas al asunto:

  • ¿Seremos capaces de hacer eso, por conseguir aroma de vainilla?. Capaces somos, sí, pero…
  • ¿Es más barato despellejar castores que cultivar vainilla? Suele ser el quid de la cuestión.
  • Yo pensaba que los aromas los obtenían por métodos químicos…

Desde luego, si la esencia de vainilla sale de ahí (o de cualquier otra parte del castor) yo voy a usar vainilla en rama a partir de ahora.

Todo tiene un límite.


Tras un rastreo por varios artículos de internet, paso a resumir las conclusiones a las que he llegado:

  1. El castóreo es una sustancia que segregan unas glándulas del castor.
    • El animal lo usa para embellecer su pelaje.
    • Algunos perfumistas lo utilizan por su aroma.
    • En Estados Unidos, está reconocido como un aditivo alimentario seguro.
    • Sí que se ha empleado como parte del sabor a vainilla, pero a pequeña escala, comparado con el uso de vainilla sintética. En una proporción de 1 a 10.000.
    • El problema viene cuando se etiqueta como “sabor natural” y el consumidor no sabe si proviene de la vainilla vegetal, o del pobre roedor.
  2. La producción de la planta de la vainilla es muy escasa y cara.
    1. Es la tercera especie más cara del mundo, tras el azafrán y el cardamomo.
    2. Se explota comercialmente en pocas zonas geográficas debido a sus grandes exigencias de luz y agua. Tiene un bajo rendimiento.
    3. Se está Comenzando a cultivar en invernaderos, lo que  hace bajar el precio, pero también la calidad.
    4. De la vaina de la planta se obtiene un extracto de vainilla muy apreciado que tiene unos 200 componentes químicos. El más abundante es la vainillina, que también se puede sintetizar químicamente o microbiológicamente.
    5. El extracto de vainilla natural puede costar alrededor de 4000 dólares/kg, mientras que el sintético alrededor de 10-15 dólares/kg. O sea, que se puede pagar hasta 400 veces más por la” natural” que por la “artificial”.
  3. Por los motivos anteriores, se obtiene en laboratorios la vainillina.
    1. Identificaron químicamente la vainillina en 1958 (3-metoxi-4-hidroxibenzaldéhido), y consiguieron producirla en 1874 a partir de aceites esenciales de otras plantas (clavo).
    2. En la actualidad existen 3 procesos químicos para sintetizar el aroma de vainilla:
      1. El inicial: Partiendo del eugenol del clavo. Se usa poco.
      2. A partir del refinado del petróleo. Método mayoritario hoy en día.
      3. De la lignina de la madera.
    3. Y procesos “naturales” o biológicos, que emplean microorganismos para obtenerlo a partir del arroz o el azúcar.
    4. Hay otros métodos en investigación.

Me está quedando el post largo… Lo más probable es que la botellita de aroma de vainilla que hay en la puerta de tu nevera no sea culpable de la muerte de ningún castor. Si solo quieres producto 100% natural y vegetal, las vainas de la planta son sin duda lo mejor. También en cuanto a sabor. Y si no le haces ascos a la química, el aroma de vainilla sintético no procede de origen animal


  Para saber más: – Technology Review – Green Chemists Synthesise Vanillin From Sawdust – Hocking 1997 – Vanillin: Synthetic Flavoring from Spent Sulfite Liquor – J. Chem. Educ., 1997, 74 (9), p 1055-1059 DOI: 10.1021/ed074p1055 – Chemical & Engineering News ISSN 0009-2347 – Following Many Routes To Naturally Derived Vanillin – http://cienciasycosas.com/2014/02/15/la-vainilla-natural-es-escasa-cara-y-casi-toda-la-que-consumimos-es-artificial/https://es.wikipedia.org/wiki/Vanilina          

21 enero, 2016
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